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科学:没有止境的边疆近60年回响的主题

时间:2019-03-06 12:53来源: 作者: 点击:
([美]V.布什等著 范岱年 谢道华等译:《科学——没有止境的前沿》,商务印书馆 2004 年) 在世界上众多有影响的科技政策著作中,如果我们只能举出一本,那么这本书一定是万尼

 

科学:没有止境的边疆近60年回响的主题

([美]V.布什等著 范岱年 谢道华等译:《科学——没有止境的前沿》,商务印书馆 2004 年)

在世界上众多有影响的科技政策著作中,如果我们只能举出一本,那么这本书一定是万尼瓦尔·布什(Vannevar Bush)的《科学:没有止境的边疆》(Science:The Endless Frontier)。自1945年发表以后,这部著作便成为无数研究、报告、分析、解释和评论的主题,有人甚至把它比作科技政策的《圣经》。它不仅对战后至今美国的科技政策产生了深远的影响,而且对世界上其他国家的科技政策也产生了重大影响。今天,该书的中译文(中译本书名为:《科学——没有止境的前沿》)终于公开面世,这对于中国科学界来说是一件值得高兴的事。

《科学:没有止境的边疆》建立了科技政策的范式,包含着丰富的内容,在近60年岁月里,它揭示的重大科学主题一直回响在科学发展的历程中。

科学成为促进国家发展的“边疆”

《科学:没有止境的边疆》诞生于第二次世界大战。对科学技术发展来说,“二战”是一个分水岭,它从根本上改变了科学技术的性质。正如美国著名的科学史学家杰拉尔德·霍尔顿(Gerald Holton)所说的,它表明了“从科学实验室开始的一系列活动,能够引起神话般的巨大进步和突然事件的发生。”在战争期间产生和发展的、异乎寻常的科学应用和技术发明直接改变了战争的进程,原子弹、雷达、青霉素等发明向世人雄辩地显示出科学技术的巨大威力。由此,开启了科学技术新的时代,开启了科学与国家关系的新时代。从此,任何一个国家不可能不把科学技术放在一个显著的地位。

显示这一根本性变化的最具有重要意义的文件就是万尼瓦尔·布什的《科学——没有止境的边疆》。这篇报告是应富兰克林·罗斯福总统的要求准备的。1944年11月17日,罗斯福总统给时任领导战时科研活动的科学研究发展局(OSRD)局长的布什写信,要求他就如何把战时的经验用于即将到来的和平时期的问题提出意见。1945年,布什在由杰出的科学家和其他学者组成的四个领域委员会的协助下,完成了报告,并赋予它一个富有想象力题目:《科学——没有止境的边疆》,展现了科学的前景——作为“没有止境的边疆”的科学将会取代美国西部物理上的边疆,成为国家的经济发展、提高生活标准和推动社会变化的新的动力。“边疆”或“疆域”(Frontier)是美国人经历中最核心的内容,美国的发展伴随着一批勇敢的拓荒者对未知疆域的不断开拓。如今,政府应该像鼓励开发西部边疆那样鼓励和支持科学的发展:“政府应该鼓励开辟新的边疆,这已成为美国政策的一部分。它为快速船只打开了海域,为开拓者提供了土地。虽然这些边疆或多或少已经消失了,但是科学的边疆仍然存在着。应该使这些新的边疆变得容易接近而由所有的美国公民来发展它,这是和已经创造出合众国伟大形象的美国传统相一致的。”(中译本第52-53页,引语中的“边疆”中译本原文为“前沿”)《科学——没有止境的边疆》提出,人民的健康、国家安全和公共福利需要科学进步、需要新的科学知识;联邦政府应该承担新的责任,对科学进行强大投资,促进产生新的科学知识和培训青年人的科学才能,建立一种可以保障稳定的长期计划、维护探索自由的新的支持机构——国家研究基金会。由此,布什奠定了国家支持科学和教育发展的思想基础。

科学的本质是自由探索

在平常的观念中,布什常常与所谓的线性模型(即基础研究带来应用研究,应用研究带来技术发展,最后成为商品和服务)联系在一起。其实,这是对布什思想的一种简化,这种说法很容易低估布什思想的深度和广度。

布什在《科学——永无止境的边疆》中提出了很强的支持科学研究事业发展的理由,包含着科学与国家关系的经典论述。它的基本预设有三条:(1)新的科学知识对于满足国家目标是必不可少的。为了保证人民健康和国家安全、公共福利,政府有责任支持科学研究;(2)基础研究是一切知识的源泉,基础研究的发展必然会为社会带来广泛的利益;(3)科学共同体需要保持相对的自主性和探索的自由,以免受到政治和其他利益集团的压力,保证科学知识的进展。布什思想的精髓是基础研究的繁荣自然会满足国家目标。基础研究导致新知识,虽然我们不可能预测它将会有什么具体的应用,但最终不可避免地会得到实际应用。因此,国家不需要按社会经济目标为科学设立优先选择和路径,政府应该提供的是稳定的资金支持基础研究,保证探索的自由(freedom of inquiry)。因为“科学在广阔前沿的进步来自自由学者的不受拘束的活动(the free play of free intellects),他们用探索未知的好奇心所支配的方式,不断研究他们自己选择的课题。”(中译本第55页)

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